Av Vegar Bjørge

Foto: wrc.com

Rally Portugal er igang og dagens 6 etapper bød på en del dramatikk og noen overraskelser. Etter gårsdagens publikumsetappe var det Sebastian Ogier som ledet. Det var ikke mye som skilte mellom førerne etter den korte etappen hvor det er lite å tjene men mye å tape. På formiddagen i dag var det Ogier som måtte kjøre først og i grus er ikke det alltid så enkelt. Det har kommet en del regn i løpet av natten og regnet fortsatte utover dagen, noe som gjorde forholdene krevende. En som taklet forholdene ganske godt var Dani Sordo som vant dagens 2 første etapper. Dette var de første etappene som Hyundai har vunnet og etter SS3 var de faktisk i tet i rallyet.

På SS4 var det så Jari Latvala som var raskest men det var alt han fikk vist før det var slutt på SS5. Midt inne på etappen rullet han og dette er ikke første gangen vi ser noe slikt fra finnen. Dette er 3. gang han kjører ordentlig av her i Portugal. Det var ikke bare Latvala som kjørte ut i løpet av dagen, for på etappe 4 var det Robert Kubica og Elfyn Evans som fikk ublidt møte med den portugisiske skogen. Kubica kuttet en sving for mye og kjørte i et tre. Bilen ble stående i veibanen og førere som kom etter måtte hjelpe til for å få bilen av veien. Etappen ble etterhvert avbrutt og de som ikke kjørte etappen fikk en tilmålt tid. På SS7 var det Kris Meeke sin tur til å plante bilen sin i skogen. Denne etappen vant Mikko Hirvonen som dermed også har ledelsen etter første dag. På SS6 så vi litt av fjorårets komet, Thierry Neuville. Han var raskest gjennom den 20,7 km lange etappen og beviser med det hvor langt Hyundai har kommet med utviklingen av sin Rallybil.

Vi er så heldig og ha 3 nordmenn WRC-klassen i Portugal. I tillegg til Mads Østberg og Andreas Mikkelsen har Henning Solberg funnet tid og penger til å satse i Portugal. Han har imponert og kjører som vi har sett før. Han har foreløpig en 7. plass og er med det 2 plasser foran Mikkelsen, men 3 plasser bak Østberg.

Resultater etter SS7 Rally Portugal:

1 5 FINM. HIRVONEN M 1:25:05.6
2 11 ESTO. TANAK 1:25:09.3 +3.7 +3.7
3. 1 FRAS. OGIER M 1:25:12.1 +2.8 +6.5
4. 4 NORM. OSTBERG M 1:25:31.2 +19.1 +25.6
5. 20 ESPD. SORDO T 1:25:31.3 +0.1 +25.7
6. 7 BELT. NEUVILLE M 1:25:47.6 +16.3 +42.0
7. 16 NORH. SOLBERG 1:26:47.9 +1:00.3 +1:42.3
8. 8 FINJ. HÄNNINEN M 1:27:03.8 +15.9 +1:58.2
9. 9 NORA. MIKKELSEN T 1:27:21.8 +18.0 +2:16.2
10. 21 CZEM. PROKOP T 1:28:04.8 +43.0 +2:59.2